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Denying Destiny: Viewtron and the refusal to recognize mutual shaping of technology
Unformatted Document Text:  Viewtron and Mutual Shaping of Technology about $50 million (Fidler, 1997; Knight­Ridder 'pulls plug' on its videotex operation," 1986),  which showed a failure of market penetration and signaled the beginning of a quick death for  Viewtron.  Test participants had been selected based on a particular profile ("Viewtron test started  by Knight­Ridder," 1980). They were offered thousands of proprietary “frames” held on a  proprietary network and were given individual ID numbers ("Viewtron test started by Knight­ Ridder," 1980). It was always assumed early adopters would be well­off (Radolf, 1983).  In E &  P, there was little to no discussion about which specific frames were most popular or which  outgoing communication capabilities were enjoyed.  Most often, the discussion was framed in  terms of what Viewtron offered, how many people were signed up, how many millions K­R was  spending and whether the purpose was to forge a new market or fend off threats to the  newspaper business. On several occasions, as far as the users’ perspective was concerned in E & P there was  discussion about the means of viewing the product, either through PCs, through television sets  directly through the tube or via antenna (Batten, 1981). Users were never quoted in E & P, which  is not necessarily uncommon for a trade publication, but which demonstrates to some extent the  lack of concern over the SST side of the coin (Bozckowski, 2004). Discussion about users  always centered on what was being offered for them to consume rather than what they might do  with the technology to share information once it was in their possession (Fitzgerald, 1984).  20

Authors: Poepsel, Mark. and Ashley, Seth.
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Viewtron and Mutual Shaping of Technology
about $50 million (Fidler, 1997; Knight­Ridder 'pulls plug' on its videotex operation," 1986), 
which showed a failure of market penetration and signaled the beginning of a quick death for 
Viewtron. 
Test participants had been selected based on a particular profile ("Viewtron test started 
by Knight­Ridder," 1980). They were offered thousands of proprietary “frames” held on a 
proprietary network and were given individual ID numbers ("Viewtron test started by Knight­
Ridder," 1980). It was always assumed early adopters would be well­off (Radolf, 1983).  In E & 
P, there was little to no discussion about which specific frames were most popular or which 
outgoing communication capabilities were enjoyed.  Most often, the discussion was framed in 
terms of what Viewtron offered, how many people were signed up, how many millions K­R was 
spending and whether the purpose was to forge a new market or fend off threats to the 
newspaper business.
On several occasions, as far as the users’ perspective was concerned in E & P there was 
discussion about the means of viewing the product, either through PCs, through television sets 
directly through the tube or via antenna (Batten, 1981). Users were never quoted in E & P, which 
is not necessarily uncommon for a trade publication, but which demonstrates to some extent the 
lack of concern over the SST side of the coin (Bozckowski, 2004). Discussion about users 
always centered on what was being offered for them to consume rather than what they might do 
with the technology to share information once it was in their possession (Fitzgerald, 1984). 
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