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"Vicious assault shakes Texas town:" The politics of gender violence in The New York Times' coverage of a schoolgirl's gang rape
Unformatted Document Text:  Vicious assault/5  The blogs, commentaries and editorials directed at this story added  up to a public media analysis reflecting a specifically feminist critique of the  sexist and unfair news portrayal of gender violence.  The themes of these  analyses, widely disseminated online, catalyzed feminist collective action  that, by Brisbane’s own admission, caused The New York Times to publicly  reflect on its missteps and commit to more progressive journalistic methods.   In this paper, I examine the public feminist critique of the specific  narrative strategies at work in The Times’ initial report of this gang rape.  I  analyze the ways in which commentators homed in on the “victim blaming”  frame so easily identified and censured by readers, yet so invisible to the  writers and editors responsible for the report.  The analysis centers on the   responses to the report and the ways in which online media facilitated a  feminist critique of the news narrative, resulting in the newspaper’s  acknowledgement of its gender bias.  This analysis leads to a reflection on the  role of online activism and the role of maverick “media watchdogs” in  catalyzing a positive direction for progressive changes in reporting on  gender violence.    Reporting on gender violence  The fact that the Times’ story was criticized on many levels for its  sexist and insensitive framing of the gang rape incident is, in a way,  unsurprising.  The story reproduced and reasserted the routine patriarchal  biases that have been identified in a longstanding body of feminist research 

Authors: Durham, Meenakshi.
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Vicious assault/5 
The blogs, commentaries and editorials directed at this story added 
up to a public media analysis reflecting a specifically feminist critique of the 
sexist and unfair news portrayal of gender violence.  The themes of these 
analyses, widely disseminated online, catalyzed feminist collective action 
that, by Brisbane’s own admission, caused The New York Times to publicly 
reflect on its missteps and commit to more progressive journalistic methods.  
In this paper, I examine the public feminist critique of the specific 
narrative strategies at work in The Times’ initial report of this gang rape.  I 
analyze the ways in which commentators homed in on the “victim blaming” 
frame so easily identified and censured by readers, yet so invisible to the 
writers and editors responsible for the report.  The analysis centers on the  
responses to the report and the ways in which online media facilitated a 
feminist critique of the news narrative, resulting in the newspaper’s 
acknowledgement of its gender bias.  This analysis leads to a reflection on the 
role of online activism and the role of maverick “media watchdogs” in 
catalyzing a positive direction for progressive changes in reporting on 
gender violence. 
 
Reporting on gender violence 
The fact that the Times’ story was criticized on many levels for its 
sexist and insensitive framing of the gang rape incident is, in a way, 
unsurprising.  The story reproduced and reasserted the routine patriarchal 
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